HUMANS
13.09.2018

Smart Production Lab: dove i robot prendono vita

Smart Production Lab: dove i robot prendono vita

Nello Smart Production Lab di Wolfsburg si programmano robot in grado di lavorare sulla linea di produzione accanto alle persone.

A una prima occhiata, il flusso di lavoro all'interno della Hall 54 dell'impianto Volkswagen di Wolfsburg potrebbe sembrare uguale a quello di tanti altri stabilimenti. Ma osservando meglio si scopre che non è così: tra i tanti tecnici specializzati ce n'è uno fatto di plastica e metallo, un robot che assembla motori.

Questo tipo di produzione, con persone e robot che lavorano fianco a fianco senza alcuna barriera protettiva, è noto come human robot collaboration (HRC). Richiede non solo standard di sicurezza estremamente elevati, ma anche conoscenze e capacità notevoli da parte dei robot che lavorano a così stretto contatto con gli umani. “Nei robot odierni vengono installati sempre più sensori, e ciò significa sviluppare nuove forme di programmazione. Una bella sfida per chi, come me, lavora nell’IT� spiega Johannes Teiwes che, insieme ai suoi colleghi dello Smart Production Lab di Wolfsburg, ha scritto il software per questi robot, dando loro “vita�.

Il team è composto da circa quaranta persone - principalmente informatici, ma anche ingegneri industriali ed esperti in economia aziendale. La ricerca è focalizzata principalmente sull'apprendimento dei robot e sulla loro successiva integrazione nei processi produttivi. “Il nostro lavoro si concentra sulle tecnologie smart utilizzate nella produzione, sempre dalla prospettiva dello sviluppo del software� racconta Teiwes. Tra le principali tematiche analizzate e sviluppate spiccano l'Internet of Things e i veicoli autonomi per l’intralogistica.

Ciò che riescono a fare i robot programmati da Teiwes e dalla sua squadra è affascinante: sono in grado di identificare il tipo di motore su cui stanno lavorando - TSI, TDI, GTI, ecc. – e di eseguire operazioni veloci e accurate. E, cosa ancora più importante, se si accorgono che un collega in carne ed ossa si avvicina troppo, i robot interrompono immediatamente i loro movimenti: la sicurezza ha la massima priorità. Attualmente il braccio robotico può eseguire operazioni su sette diversi tipi di motore, grazie a sensori molto sensibili e a un software sofisticato: “È stato importante usare una programmazione generica, sviluppata in modo che possa costituire la base per altre applicazioni, ma che sia allo stesso tempo flessibile ed estendibile� specifica Teiwes.

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Nello stabilimento di Wolfsburg, il team dello Smart Production Lab ha programmato quattro robot per altrettanti compiti differenti: tutte operazioni che richiedono un grande sforzo fisico e che i robot compiono al posto delle persone. “L'efficienza e l'ergonomia sono importanti allo stesso modo� aggiunge Teiwes. “I robot devono dare il loro supporto in maniera sensata e dove serve, non è necessario impiegarli ovunque�.

Il prossimo progetto è MIRCO, sigla che sta per Mobile Intelligent Robotic Co-Worker. Si tratta di un prototipo di robot mobile a due braccia che può afferrare gli oggetti come una persona - dai componenti pesanti alle singole viti. “Noi umani siamo certamente il modello migliore - spiega sorridendo Teiwes - ma per programmare un robot ci vogliono una buona dose di immaginazione, molta creatività e tanta pazienza�.

Fonte: Volkswagen AG

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